所有計畫都遵守相同的設計程序

室內設計師制定許多規則,以增加室內空間的機能、安全性與美學。室內設計師關心如何將不同顏色、質地、家具、燈光與空間一起適當地運作,來配合建築物居住者所需。

雖然室內設計師操作的建築空間變化萬端,但是幾乎所有計畫都遵守相同的設計程序。傳統上大部分室內設計師注重裝飾:選擇樣式與顏色,然後挑選適當的傢俱、地板與窗簾、藝術品與照明設備等。不過越來越多的設計師更注意設計建築的細部,諸如:頂端裝飾粄條與內建書櫃等,或規劃建築物進行更新的佈局,包括:協助決定窗戶、樓梯、電梯、走道等的位置。

室內設計師必須能看藍圖,了解建築與消防法規,並知道如何安排空間給殘障者進出。設計師常常與建築師、電工與建築承包商合作,以確保他們的設計是安全,且符合結構需要。室內設計師所參與策劃的幾乎是所有建築物的室內空間─辦公室、機場內部、戲院、購物中心、餐廳、旅館、學校、醫院與私人住宅等。設計師協助改善這些空間,以便促進辦公室生產力、增加行銷、吸引更富有的客戶、提供更輕鬆的住院環境,或增加建築物市場價值。